Kava kava: benefícios e propriedades medicinais

Kava Kava (Piper methysticum) é uma planta medicinal também conhecida como kava, kawa-kawa, cava, cavacava, waka, wati e yogona. Pertence à família das Piperaceae.

Benefícios do kava kava

O kava kava possui diversas propriedades medicinais, incluindo: analgésica; sedativa, antidepressiva, relaxante, antisséptica, anestésica, ansiolítica, antiespasmódica, antimicóticas; anticonvulsivantes e antimicrobianas. Pesquisas apontam que, em função de tais propriedades, o kava kava pode ser usado para o tratamento de diversos distúrbios mentais, incluindo a depressão, estresse, ansiedade, insônia e síndrome do pânico. Além disso, ela tem um efeito relaxante sobre músculos esqueléticos sem afetar os músculos respiratórios.

É considerada mais segura do que uma série de medicamentos sintéticos. Estudos apontaram que a duração de seus efeitos é maior do que alguns medicamentos populares, como, por exemplo, o Diazepam. O kava é uma excelente alternativa de tratamento para pessoas que sofrem de dores de cabeça, enxaqueca, infecções urinárias, dores musculares, ansiedade, cansaço e agitação nervosa.

O kava kava é um relaxante ósseo e muscular e também acalma o sistema nervoso central. É muito comum fazer o chá ou cozinhar a erva com leite de coco para assimilar mais facilmente, vez que a Piper methysticum é solúvel. O kava é muito consumido antes de dormir, vez que induz sono agradável e tranquilo. Ajuda a reduzir a velocidade da taxa de batimentos cardíacos e a respiração. Na medicina alternativa, é aplicado em compressas ou cataplasmas sobre feridas doloridas para agir como um antisséptico e agir na cura.

Como utilizar o kava kava

A erva pode ser usada de diferentes maneiras, contudo, o pó e o chá são as formas mais comuns. Ambos são feitos da raiz, que pode ser encontrada na forma de extrato em casas de produtos naturais. Contudo, é preciso tomar cuidado na hora de consumir a planta. É importante sempre de consultar um especialista antes de começar a utilizar o cava, vez que a dosagem diária não deve ultrapassar 120mg. Ingerir dosagens maiores do que a recomendada pode causar efeitos colaterais.

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Contraindicações e efeitos colaterais da kava kava

A kava kava pode causar uma série de efeitos colaterais, se ingerida em grandes quantidades. Uma das consequências mais comuns é o aparecimento de lesões no fígado que podem se tornar graves com o tempo. O uso prolongado ou de grandes quantidades pode gerar outros efeitos colaterais como cansaço, insuficiência hepática, adinamia, espasmos musculares, distonia e movimentos musculares involuntários. Em alguns casos, pode causar icterícia, condição de saúde que faz com que as unhas e pele do paciente fiquem de cor amarelada.

Alguns grupos específicos de pessoas também devem evitar consumir o cava, dentre eles: gestantes, lactantes, portadores do Mal de Parkinson, menores de 12 anos de idade e indivíduos que façam tratamentos para doenças hepáticas ou que usem antidepressivos. De modo geral, o ideal é sempre buscar orientação médica antes de consumir a kava kava. Tenha sempre em mente que apenas o especialista poderá avaliar o seu quadro e indicar a melhor forma de tratamento.

História e curiosidades

Originária da Polinésia, que fica ao Sul do Oceano Pacífico, a planta pode atingir até 10 metros e possui folhas em formato de coração. Segundo registros históricos, o seu uso dentro da medicina data pelo menos três milênios.

Nativos das ilhas polinésias usavam a Piper methysticum para preparar bebidas especiais que eram consumidas em datas como casamentos, funerais e nascimentos. As raízes e folhas eram mascadas até que uma massa firme se formasse na boca. Em seguida, a mistura era cuspida em uma vasilha e outros ingredientes como água, leite de coco e sucos de frutas eram acrescentados. O kava também era muito usada em diversos rituais e cerimonias religiosas, pois, graças as suas substâncias relaxantes ela causava uma espécie de transe entre os envolvidos.

A exportação teve início em 1775. Em uma viagem de exploração, um dos tripulantes europeus que visitava as Ilhas da Oceania teve conhecimento das propriedades medicinais e resolveu exportar a Piper methysticum para outros países. De lá para cá ela se tornou cada vez mais popular e hoje pode ser encontrada em diversos países, incluindo o Brasil, o Canadá, o Reino Unido e a Austrália. Seu cultivo também foi ampliado para outros lugares do mundo.

Referências:
Barbosa, Diomara Resende, L. Lenardon, and Anette Kelsei Partata. “Kava-kava (Piper methysticum): uma revisão geral.” Rev. Cien. ITPAC 6.3 (2013): 1-19.
Klohs, M. W., et al. “A chemical and pharmacological investigation of Piper methysticum Forst.” Journal of Medicinal Chemistry 1.1 (1958): 95-103.
Münte, T. F., et al. “Effects of oxazepam and an extract of kava roots (Piper methysticum) on event-related potentials in a word recognition task.” Neuropsychobiology 27.1 (1993): 46-53.

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