Epimedium: saiba para que serve a icariin

Epimedium sagittatum

Conheça os benefícios, efeitos colaterais e propriedades da icariin na composição do Epimedium, gênero de plantas famoso pela ação como afrodisíacos naturais.

Atualizado em 19/09/2022

Epimedium é um gênero de plantas com flor que compreende cerca de 50 espécies, sendo também conhecida como erva-do-bode-excitado (horny goat weed, em inglês, é o nome popular para e espécie Epimedium sagittatum), chapéu de bispo, dentre outros nomes. O Epimedium é uma erva que pode ser uma alternativa de viagra natural, sendo que as espécies mais utilizadas são Epimedium brevicornum, E. sagittatum, E. grandiflorum, E. macranthum e E. aceranthus.

Benefícios do epimedium

O constituinte ativo principal do epimedium é a icariina (icariin), encontrada no extrato da planta. A icariina aumenta os níveis de óxido nítrico, que relaxam o músculo liso. Pesquisas demonstraram que o epimedium aumenta a pressão arterial peniana. Assim como o citrato de sildenafila (princípio ativa de drogas para impotência sexual vendidas como viagra), a icariina inibe a atividade do PDE-5, vez que a fosfodiesterase tipo 5 degrada as células do músculo liso células que revestem os vasos sanguíneos que irrigam o órgão genital masculino. A “erva-do-bode-excitado” pode ter potencial para ajudar a disfunção sexual e osteoporose. As folhas da erva dilatam os vasos capilares e os vasos sanguíneos maiores. É considerado um reconstituinte para o sistema reprodutivo e ajuda a normalizar menstruações irregulares. Também é um tônico para o sistema nervoso.

O Epimedium, um eminente fitoterápico chinês , é amplamente utilizado para tratar várias doenças, tais como doenças coronárias, impotência, osteoporose e reumatismo (Ye e Chen, 2001). Entre os constituintes farmacologicamente ativos, a icariina é um importante constituinte farmacêutico bioativo que foi relatado para tratar várias doenças coronárias via antioxidante, anti-inflamatório e efeitos moduladores de lipídeos.

Icariin

Icariin

Icariin

A icariin é um importante constituinte farmacêutico bioativo isolado da erva tradicional da medicina chinesa “horny goat weed” (erva-do-bode-excitado, em tradução livre). A icariin possui poderosas funções de proteção cardiovascular. Evidências emergentes na última década mostraram que Icariin possui múltiplas funções ateroprotetoras, através de múltiplos mecanismos, incluindo atenuação de danos ao DNA, correção de disfunção endotelial, inibição da proliferação e migração de células musculares lisas, repressão da formação de células espumosas derivadas de macrófagos e respostas inflamatórias, como bem como prevenir a ativação plaquetária. Todos esses efeitos protetores, combinados com seus efeitos moduladores de lipídios, contribuem para os amplos efeitos ateroprotetores da icariin.

Estudos sugeriram que a icariin atenuou o desenvolvimento de aterosclerose em vários modelos animais, incluindo camundongos e coelhos. Os mecanismos ateroprotetores da Icariin são exercidos por meio de efeitos antioxidantes, anti-inflamatórios, antitrombóticos e moduladores de lipídios. Modelos celulares são muito úteis na avaliação dos efeitos terapêuticos de drogas moduladoras da doença em sistemas de células cultivadas. A icariin demonstrou proteção eminente contra a aterosclerose em vários modelos celulares, incluindo: disfunção endotelial, formação de células espumosas derivadas de macrófagos, proliferação e migração aberrante de células musculares lisas e ativação plaquetária.

Estudos científicos

Um estudo publicado no Journal of Natural Products afirmou que a erva pode ser uma alternativa natural ao viagra, produzido pela Pfizer. Outro estudo publicado no Journal of Sexual Medicine investigou seus efeitos em ratos e descobriu que as cobaias tratadas com extrato purificado de epimedium mostrou melhoras na função erétil. Vários produtos à base da planta já foram testados para esse fim e os resultados foram positivos. Cientistas modificaram quimicamente o extrato de epimedium e obtiveram um derivado com atividade similar à do viagra, mas com menos efeitos colaterais.

Contraindicações e efeitos colaterais do epimedium

O uso de epimedium pode causar dor de estômago e deixar a boca seca. Em alguns pacientes, pode resultar em arritmia cardíaca, pressão arterial baixa, hemorragias nasais e alterações de humor. Doses elevadas têm sido associadas a espasmos e insuficiência respiratória. A erva pode não ser seguro em doses elevadas caso seja usado como um tratamento a longo prazo.

Horny Goat Weed

A horny goat weed (erva-do-bode-excitado) tem uma longa história de uso na medicina tradicional oriental, vez que a planta é nativa da China, Japão e península da Coréia. Hoje, é amplamente cultivada como planta ornamental em muitas áreas do mundo, incluindo os Estados Unidos. Segundo a lenda, o nome surgiu depois que um pastor de cabras percebeu que seu rebanho tornou-se sexualmente estimulado depois de comer a planta. O gênero Epimedium faz parte da família Berberidaceae.

Referências:
Shindel, Alan W., et al. “Erectogenic and neurotrophic effects of icariin, a purified extract of horny goat weed (Epimedium spp.) in vitro and in vivo.” The journal of sexual medicine 7.4pt1 (2010): 1518-1528.
Ma, Huiping, et al. “The genus Epimedium: an ethnopharmacological and phytochemical review.” Journal of ethnopharmacology 134.3 (2011): 519-541.
Zhu, Xiaolan, et al. “Simultaneous determination of sildenafil, vardenafil and tadalafil as forbidden components in natural dietary supplements for male sexual potency by high-performance liquid chromatography–electrospray ionization mass spectrometry.” Journal of Chromatography A 1066.1 (2005): 89-95.
Li, Wen-Kui, Ru-Yi Zhang, and Xiao Pei-Gen. “Flavonoids from Epimedium wanshanense.” Phytochemistry 43.2 (1996): 527-530.