Salgueiro-branco: saiba para que serve

Salgueiro-branco - Salix alba

Conheça os benefícios, efeitos colaterais, indicações e propriedades do salgueiro-branco (Salix alba), rica em salicina, substância semelhante à aspirina.

Atualizado em 20/09/2022

O salgueiro-branco (Salix alba) é também conhecido como white willow (inglês). O uso do salgueiro é datado de milhares de anos atrás. Hipócrates receitava que pacientes mastigassem a casca do salgueiro para reduzir a febre e inflamação. Os brotos do salgueiro são comestíveis, além de serem uma boa fonte de vitamina C.

Benefícios do salgueiro-branco

O salgueiro-branco é utilizado durante séculos para o alivio de dores (principalmente de lombalgia e osteoartrose), cefaleia e doenças inflamatórias, tais como bursite e tendinite. A casca do salgueiro-branco contém salicina, substância química semelhante à aspirina (ácido acetilsalicílico), responsável pelo alívio das dores e efeitos anti-inflamatórios. O salgueiro-branco possui ação mais lenta que a Aspirina, mas seus efeitos podem durar por mais tempo. A excreção de ácido salicílico ajuda a reduzir irritações na região urinária, reduzindo a inflamação.

O salgueiro-branco é utilizado em forma e líquido para limpeza bucal. Gargarejo para amigdalite. Enxaguante para cabelos para combater a caspa. Compressas e cataplasmas para curar queimaduras. Em forma de embebição para feridas, picadas de insetos e suor exagerado nos pés. Os brotos do salgueiro-branco podem ser ingeridos cru, mas geralmente é consumido seco em forma de farinha. As folhas jovens também são comestíveis e podem ser usadas como forragem para gados.

Contraindicações e efeitos colaterais do salgueiro-branco

O salgueiro-branco contém salicilatos que podem interagir com uma série de drogas anticoagulantes, betabloqueadores, diuréticos, drogas anti-inflamatórias não esteroides, metotrexato e fenitoína. É contraindicado para pessoas alérgicas à aspirina. Overdoses podem causar erupções na pele, irritação no estômago, náuseas, vômitos, inflamação dos rins e zumbido nos ouvidos. Devido ao risco de desenvolver síndrome de Reye (doença muito rara, mas grave, associado com o uso de aspirina em crianças), a casca não deve ser administrada a crianças menores de 16 anos de idade¹.

História e curiosidades

O genero Salix inclui outras espécies como o salgueiro-frágil (Salix fragilis), salgueiro-preto (Salix nigra), salgueiro-acinzentado (Salix cinerea), dentre outros. A espécie Salix alba faz parte da Relação Nacional de Plantas Medicinais de Interesse ao SUS (RENISUS), constituída de espécies vegetais com potencial de avançar nas etapas da cadeia produtiva e de gerar produtos de interesse do Ministério da Saúde do Brasil. A Salix alba faz parte da família Saliceae.

Referências:
¹ University of Maryland Medical Center.
Shara, Mohd, and Sidney J. Stohs. “Efficacy and safety of white willow bark (Salix alba) extracts.” Phytotherapy Research 29.8 (2015): 1112-1116.
Mleczek, Mirosław, et al. “Biomass productivity and phytoremediation potential of Salix alba and Salix viminalis.” Biomass and bioenergy 34.9 (2010): 1410-1418.