Agripalma (Leonurus cardiaca): benefícios e propriedades


A Leonurus cardiaca é uma planta medicinal também conhecida como agripalma cardíaca, cauda-de-leão, erva-de-lance, orelha-de-leão, motherwort (inglês), dentre outros nomes populares. Pertence à família Lamiaceae.


Benefícios e propriedades medicinais da agripalma

A Leonurus cardiaca é amplamente utilizada para auxiliar no aumento da circulação sanguínea, regular a menstruação e como agente diurético. Na Europa, foi administrada como remédio para cólicas menstruais e redução de pressão arterial elevada, além de ser reconhecida por suas propriedades adstringentes e sedativas. Na China, foi aplicada para redução de inchaços (edemas) e para estimular a formação de novos tecidos. Também foi muito popular na Grécia Antiga, onde era utilizada para acalmar as mulheres grávidas que sofriam de ansiedade.

Assim como outras ervas com propriedades sedativas, a motherwort possui um efeito muito profundo no sistema nervoso e é usada em distúrbios psiconeurológicos, tais como ansiedade generalizada e distúrbios do sono, que frequentemente ocorrem com hipertensão arterial. A Leonurus cardiaca contém ácidos (ácido cítrico, málico e oleico), alcaloides, carboidratos, fenol-glicosídeo, flavonoides, iridoides, taninos e terpenóides.

Benefícios da Leonurus cardiaca para a saúde do coração

Alguns estudos recentes demonstraram que a erva possui propriedades antioxidantes, imunológicas e protetoras do câncer. Durante séculos, a agripalma vem sendo utilizada como planta medicinal para tratar doenças cardíacas, vez que além de propriedades diuréticas, inibe a formação de calcificação arterial e evita a hipertensão arterial. Também é usada para tratar doenças cardíacas e vasculares leves ou crônicas, especialmente em idosos.

A agripalma é considerada mais eficaz na redução da pressão arterial do que a valeriana (Valeriana officinalis). Além disso, o teor de vitaminas A e C em sua composição também aumentam seu efeito benéfico. Outra característica é a de auxiliar em casos de ritmo cardíaco acelerado, taquicardia (especialmente causadas por situações de ansiedade, estresse e tensão) e em irregularidades no ritmo do coração, como também para redução de coágulos sanguíneos (trombose). Pode também ser usada para irregularidades cardíacas causadas por excesso de estimulação da tireoide (hipertireoidismo e tireotoxicose).

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Efeitos para à saúde da mulher

O nome popular em inglês “motherwort” refere-se ao valor da erva em casos de saúde relacionados às mulheres, especialmente no que diz respeito a partos. A erva vem sendo usada como um remédio para estresse e tensão durante os estágios finais da gravidez, nascimento e o período pós-natal. Acredita-se que a ingestão de duas a três vezes por dia até o final da gravidez pode auxiliar para que ocorra contrações mais coordenadas do útero.

A Leonurus cardiaca também pode ser capaz de prevenir abortos, aliviar falsas dores do parto e contribuir para fazer com que o útero volte ao normal após o parto. Estudos em laboratório mostraram que altas concentrações de leonurina, alcaloide presente na composição da planta, promove contrações uterinas. Esse efeito oposto explica a capacidade da agripalma de iniciar o nascimento e a menstruação, bem como ter um efeito relaxante no útero após o nascimento.

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Contraindicações e efeitos colaterais da agripalma

Apesar da erva ser segura na maior parte dos casos, pode ocasionar os seguintes efeitos colaterais: diarreia, irritação estomacal, sangramento uterino, e dermatite de contato, podendo causar erupções cutâneas e aumento de sensibilidade ao sol. O uso durante a gravidez e período de amamentação deve ser realizado apenas sob recomendação e supervisão de um profissional de saúde. Da mesma forma, pacientes que utilizam medicamentos sintéticos para o coração, devem apenas usar a erva sob supervisão médica. O uso é contraindicado para mulheres com sangramento intenso durante o período de menstruação.

Referências:
Motherwort Benefits, Uses and Side Effects. Herbal Resource.
Medicinal use of Motherwort. Natural Medicinal Herbs.
Motherwort. WebMD.
Shikov, Alexander N., et al. “Effect of Leonurus cardiaca oil extract in patients with arterial hypertension accompanied by anxiety and sleep disorders.” Phytotherapy Research 25.4 (2011): 540-543.

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