5-HTP: benefícios e propriedades medicinais

O 5-HTP, também conhecido como 5HTP, 5-hidroxitriptofano, 5-HTTP, pílula-da-felicidade e 5-hydroxytryptophan (inglês), é um suplemento dietético natural precursor metabólico da serotonina, que por sua vez é um neurotransmissor no cérebro.

Para que serve o 5-HTP?

O 5-HTP é um suplemento dietético rico em triptofano, um aminoácido essencial utilizado pelo cérebro mas que não é produzido naturalmente pelo organismo e, juntamente com a vitamina B3, niacina e magnésio para produzir a serotonina, um neurotransmissor importante nos processos bioquímicos que regulam as sensações de sono e bem-estar. É utilizado na medicina alternativa para aliviar sintomas de ansiedade, depressão, fibromialgia, insônia, dores de cabeça, TPM e reduzir o apetite.

Benefícios do 5-HTP

O 5-HTP é uma escolha cada vez mais popular em dietas para perder peso, vez que aumenta os níveis de serotonina no cérebro e reduz a vontade de comer doces e gorduras, além de controlar o apetite. Pesquisas indicaram que pessoas com grande apetite para consumirem carboidratos apresentaram baixos níveis de serotonina. Neste caso, o cérebro instintivamente busca alimentos mais gordurosos para suprir suas necessidades.

Quando o 5-HTP é consumido, alguns triptofanos se transformam em proteínas e niacina (vitamina B3) e outros vão para o cérebro para se converterem em serotonina (neurotransmissor), substância química fundamental para o funcionamento cerebral e responsável pela sensação de calma e bem-estar do corpo. O 5-HTP, fonte rica em serotonina, se mostrou capaz de aliviar os sintomas da depressão.

A serotonina é também responsável por regular o humor e os níveis de tensão. Uma das causas comuns da ansiedade é uma desordem conhecida como SDS ou Síndrome de Deficiência de Serotonina, ocasionada por níveis de serotonina abaixo do normal no cérebro. Isso faz com que o cérebro regule mal o humor, a tensão, o apetite e os processos de sono. Tais fatores somados podem influenciar negativamente e aumentar os níveis de ansiedade.

Contraindicações e efeitos colaterais do 5-HTP

O 5-HTP manipulado deve ser usado apenas para fins indicados no rótulo do produto ou da forma como prescreveu o médico ou farmacêutico. Não deve ser utilizado em quantidades maiores que as prescritas ou durante um período mais longo do que o indicado. O 5-HTP deve ser consumido com água e seu uso não deve ser misturado com bebidas alcoólicas e medicamentos antidepressivos, vez que o suplemento pode potencializar os efeitos dessas substâncias.

O uso pode aumentar a sensibilidade da pele aos raios solares. Caso seja inevitável, deve-se usar um protetor solar com um fator de proteção acima do que você cotidianamente costuma usar. Apesar de não haver casos de prejuízo ao feto durante a gravidez, o uso durante a gestação só pode feito com prescrição e acompanhamento médico. Em alguns casos, o remédio pode prejudicar a produção de leite durante a lactância.

Pessoas que após o início do uso apresentarem sintomas alérgicos, tais como urticárias, dificuldades de respiração, inchamento (face, lábios, língua e garganta), erupções cutâneas, formigamento severo pelo corpo ou dores musculares fortes, dores de estomago, náuseas, vômitos, azia, prisão de ventre e perda total de apetite devem cessar o uso e procurar o profissional da saúde responsável.

História e curiosidades

O 5-HTP é um suplemento produzido a partir das sementes da planta africana Griffonia simplicifolia, um arbusto encontrado na África Ocidental e Central que chega a atingir aproximadamente três metros de altura. Os africanos utilizam a Griffonia simplicifolia há séculos, mastigando seus talos e raízes.

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