Melaleuca: saiba para que serve a árvore

Melaleuca alternifolia - ÁRVORE-DO-CHÁ (TEA TREE)

Conheça os benefícios, efeitos e propriedades medicinais do óleo essencial e shampoo de Melaleuca alternifolia, também conhecida como árvore-do-chá e tea tree.

Atualizado em 12/04/2023

A melaleuca (Melaleuca alternifolia) é uma planta medicinal também conhecida como árvore-de-melaleuca, árvore-do-chá e tea tree (inglês). Inclui os sinônimos botânicos M. cajuputi, M. leucadendrosis, M. viridiflora, M. quinquenervia (niaouli) e cerca de outras 150 espécies. O capitão James Cook conduziu uma expedição de navegação na qual usou as folhas da árvore como chá, razão pela qual a planta é mundialmente conhecida como árvore do chá (tea tree, em inglês).

Benefícios da melaleuca

A árvore é amplamente utilizada pelos nativos de algumas regiões da Austrália há mais de cem anos. O cultivo de sua árvore ocorre facilmente em regiões de clima tropical e uma grande característica da “árvore-do-chá” diz respeito à facilidade de extração de óleo de suas folhas, cuja substância é empregada em grande variedade de produtos. A melaleuca possui em sua composição quantidades significativas de vitaminas essenciais para a saúde e cerca de 100 compostos, alguns deles não encontrados até o momento em outros elementos da natureza.

A popularidade do óleo de melaleuca se tornou ainda maior quando em 1990 pesquisadores do curso de biomedicina da Universidade da Austrália Ocidental realizaram inúmeros experimentos a fim de investigar os benefícios do óleo de melaleuca. Comprovou-se que o óleo essencial da tea tree é dotado de propriedades antibacterianas, antifúngicas e anti-inflamatórias, constituindo-se em um excelente fitoterápico. As propriedades antissépticas exercem efeito positivo no combate a complicações no trato urinário, como é o caso da cistite. Doenças causadas por fungos, como a candidíase, podem ser tratadas com o uso da melaleuca. Além disso, as propriedades antibacterianas e antivirais atuam severamente em doenças como herpes, vaginite e demais infecções vaginais.

A constipação nasal provocada por gripes e resfriados pode ser tratada por meio do uso da melaleuca, que também age nos demais sintomas destas enfermidades. Tais sintomas incluem dores de ouvido, infecções na garganta e tosses. Além disso, é indicada para pacientes com asma, bronquite, sinusite e tuberculose. Nestes casos, o uso ideal consiste em aplicar algumas gotas do óleo essencial em uma toalha quente. Neste caso, é necessário manter a toalha próxima ao nariz para inspirar uma pequena quantidade da substância.

Óleo de melaleuca

Óleo Essencial de Melaleuca (Tea Tree)

Óleo Essencial de Melaleuca (Tea Tree)

O óleo essencial da melaleuca é destilado das suas estreitas folhas verdes brilhantes. É usado como remédio natural na medicina alternativa para todos os fins de infecções respiratórias, agindo como um agente anti-infeccioso ao mesmo que estimula o sistema imunológico do organismo. A melaleuca é eficaz no tratamento da acne, eczemas, erupções cutâneas oriundas de varicela, lesões provocadas pela herpes, em verrugas, pele seca, pé de atleta, queimaduras e urticárias. Por se tratar de um excelente antibactericida e antisséptico, o uso tópico é recomendado em ferimentos e lesões.

O óleo essencial é usado interiormente em doses minuciosas, normalmente uma ou duas gotas em um copo de água diariamente para tratar candidíase ou cistite. Empregado em forma de pastilhas para resfriados e infecções de garganta. O líquido para limpeza bucal ou gargarejo é indicado para dores de garganta. O óleo é aplicado diretamente em acnes, pé-de-atleta, feridas, febre, queimaduras, herpes, picadas de inseto, picadas de abelha, lombriga e verrugas.

O shampoo de melaleuca pode combater piolhos no couro cabeludo. É útil em casos de caspa e seborreia. O óleo inalado pode tratar infecções respiratórias e prevenir a expansão de infecções. Aplicada à pele antes da terapia de radiação, pode reduzir os níveis de queimação da pele.

Shampoo de melaleuca

Shampoo de melaleuca

Shampoo de melaleuca

O shampoo de melaleuca é feito com os óleos essenciais da Melaleuca alternifolia (árvore-do-chá), nativa da Austrália. Além de ser igualmente eficaz para homens e mulheres, é dito na aromaterapia que o aroma da árvore de melaleuca é capaz de despertar os sentidos e aumentar a vigilância. Além de possuir um aroma agradável e estimulante, o shampoo de melaleuca possui propriedades antibacterianas e antifúngicas que agem suavemente no couro cabeludo. Tais propriedades são capazes de limpar, nutrir e hidratar o couro cabeludo e combater a dermatite, prevenindo assim, o surgimento de coceiras e outras desordens. Quando combinado com outros ingredientes ativos, como o próprio pantenol, o shampoo de melaleuca melhora a saúde do cabelo, aumentando a circulação na região do couro cabeludo e removendo o excesso de oleosidade.

A árvore-de-chá hidrata e umedece os cabelos quando adicionada a loções e cremes capilares, além de aumentar a flexibilidade dos mesmos. Também proporciona força para cabelos ressecados ou quebradiços. A tea tree pode ser eficaz em até 93% para matar piolhos adultos e 83% eficaz em matar os seus ovos ou lêndeas (Bovino 1996).

A tea tree é um shampoo de uso diário em muitos países, inclusive é comumente adicionado à fórmulas de shampoos e loções anticaspa e para reparação de cabelos danificados. A melaleuca é um ingrediente que pode ser encontrado em shampoos vendidos atualmente para evitar a perda de cabelos. Contudo, ainda não foi constatado definitivamente qual é o melhor shampoo usado para prevenção da calvície e para induzir o crescimento de cabelo novo, vez que vários fatores, como os genes e hormônios familiares devem ser considerados.

Aplicações do shampoo de melaleuca

Além de limpar e nutrir o couro cabeludo, os nutrientes encontrados no shampoo de melaleuca são capazes de proporcionar diversos benefícios à saúde do cabelo, suavizando cada fio e promovendo brilho e maneabilidade. Recomendado para uso diário, o shampoo de melaleuca é perfeito para todos os tipos de cabelo.

  • Hidrata e nutre os cabelos;
  • Combate a dermatite (evita coceiras);
  • Remove o excesso de oleosidade;
  • Previne e remove a caspa;
  • Repara cabelos danificados;
  • Combate a queda de cabelo;
  • Remove o excesso de oleosidade;
  • Mata piolhos e lêndeas.

Shampoo sem toxicidade

Uma das grandes vantagens dos produtos para cabelo à base de melaleuca é que os mesmos possuem toxicidade nula (em concentrações moderadas) e são muito seguros para serem utilizados no couro cabeludo (região que possui vários vasos sanguíneos localizados próximos a pele). No couro cabeludo é comum que muitas substâncias ali aplicadas sejam diretamente absorvidas na circulação sanguínea, podendo dar causa à efeitos colaterais.

Composição de melaleuca

A espécie Melaleuca alternifolia é composta basicamente de óleo essencial (terpineno, gama-terpineno, alfa-terpineno e cineol). O padrão do óleo é composto de cerca de 30 por cento de terpineno e menos de 15 por cento de cineol. Tal equilíbrio torna o óleo da tea tree muito menos irritante do que outros óleos essenciais como o eucalipto, além de ser agir bem quando combinado com outros óleos, tais como alecrim, lavanda e noz-moscada.

Variedades: cajeput e niaoli

A niaouli (Melaleuca quinquenervia) é muito semelhante à Melaleuca alternifolia com relação as suas propriedades antissépticas, contudo, é mais suave e possui aroma frutado. Os óleos da niaouli possuem poderosos efeitos estimulantes e proporcionam energia ao corpo. O cajeput (Melaleuca leucadendrosis) é irritante para a pele, sendo menos indicado para uso externo.

Na Birmânia, o óleo de cajeput é misturado com cânfora para o tratamento da gota. Na região da Península da Indochina, o óleo é aplicado em dores de artrite e reumatismo, enquanto a inalação auxilia no tratamento de resfriados e rinite. Indonésios aplicam o óleo de cajeput externamente para queimaduras, cólicas, cólica, dor de ouvido, dor de cabeça, dor, doenças de pele e dor de dente.

Vitaminas e nutrientes da melaleuca

Um dos compostos encontrados na melaleuca é a vitamina D, agente importante para o sistema imunológico e para a saúde dos ossos. O corpo humano produz a vitamina D quando exposto aos raios UVA e UVB, sejam eles provenientes da luz solar ou artificial. Contudo, é essencial complementar os níveis de calcitriol e ergosteroltambe, e a melaleuca se tornou eficaz nesta tarefa.

Em sua composição, também é possível encontrar vitamina C, caracterizada como um agente antioxidante eficaz no combate aos radicais livres que danificam a atividade celular. Além destas, todas as demais propriedades medicinais a transformam em um poderoso antiviral, antisséptico, bactericida, antibiótico, cicatrizante, fungicida e expectorante.

Contraindicações e efeitos colaterais

Assim como todos os medicamentos, sejam eles fitoterápicos ou alopáticos, é possível que ocorram efeitos colaterais em alguns pacientes. Os efeitos já registrados incluem reações alérgicas, alterações hormonais, irritações cutâneas e sintomas gastrointestinais. As reações alérgicas ocorrem com maior frequência em indivíduos que apresentam alergia ao cravo, ao eucalipto, a goiaba ou a pimenta, pois são considerados da mesma família de plantas. Quando isto ocorre, o paciente apresenta crises de urticária, erupções cutâneas, diarreias e inchaço.

História e curiosidades

Nativa da Austrália, a melaleuca é um remédio tradicional aborígene. Durante a Segunda Guerra Mundial, o óleo de melaleuca era usada por soldados australianos como desinfetante. O nome de gênero, Melaleuca, é de origem grega e significa “preto e branco”, em razão da cor do tronco de uma das principais espécies. A Melaleuca alternifolia faz parte da família Myrtaceae.

Referências:
Carson, C. F., K. A. Hammer, and T. V. Riley. “M. alternifolia (tea tree) oil: a review of antimicrobial and other medicinal properties.” Clinical microbiology reviews 19.1 (2006): 50-62.
Drugs.com: Tea Tree Oil
About Melale.uca Vitamins. Livestrong.
Negative Effects of Tea Tree Oil. Livestrong.
U.S. Department of Health and Human Services: Lavender and Tea Tree Oils May Cause Breast Growth in Boys.
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Negative Effects of Tea Tree Oil. Livestrong.
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