Benefícios do selênio para a saúde

O selênio é um mineral presente no solo e em diversos alimentos. Descoberto em 1817, possui o símbolo químico Se e é caracterizado como um mineral não-metálico.

Os benefícios do selênio para a saúde

O selênio é uma rica fonte de nutrientes para o organismo. O consumo diário desse mineral melhora a função cognitiva, promove um sistema imunológico mais saudável e intensifica a fertilidade em homens e mulheres. Além disso, atua na regulação do metabolismo, particularmente na glândula tireoide. Outra ação importante está sendo estudada na prevenção e combate ao câncer. Suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias atuam diretamente na destruição de células dos radicais livres e no sistema cardiovascular em geral.

As propriedades do selênio vêm sendo estudadas no âmbito do combate ao diabetes. Diversas pesquisas sugerem que o mineral está diretamente ligado ao controle e combate do diabetes tipo 2, contudo, ainda não foram encontrados fatores que comprovem a sua ligação. Também atua como produtor de prostaglandinas no organismo, substância que ajuda a regular a inflamação celular e colabora na redução das inflamações relacionadas com a artrite reumatoide.

Alimentos ricos em selênio

Na maioria das vezes, a quantidade de selênio presente nos alimentos depende da concentração do mineral existente no solo e na água onde o alimento foi cultivado.

No Brasil, o selênio é encontrado principalmente em nozes, castanhas, frutos do mar e em carnes provenientes de órgãos dos animais, como é o caso da carne de fígado. Entretanto, também é possível encontrar ótimas doses do mineral em alimentos como o atum, sementes de girassol, arroz branco, ovos e pão integral.

Assim como diversos outros produtos naturais, o selênio também é comercializado através de suplementos. Contudo, o mais indicado é consumi-lo, primeiramente, através dos alimentos, e utilizar os suplementos apenas em casos de extrema necessidade.

A dose diária ideal de consumo corresponde a 55 microgramas para adultos, e entre 60 e 70 microgramas ao dia para as mulheres grávidas e lactantes.

Riscos de consumir selênio

Até o momento, o nível de toxicidade do mineral se apresentou muito raro, mas pode ocorrer em locais onde o solo é dotado de altos níveis do mineral. Nos casos de intoxicação por excesso de consumo, foram identificados sintomas como alterações nas unhas e na pele, quedas de cabelo, cáries dentárias e alterações neurológicas. Os sintomas desaparecem com a suspensão do consumo.

Referências:
Selenium Benefits & Information. Herbswisdow.
What are the health benefits of selenium? Megan Ware. Medical News Today

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